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壓力催人老!老化速度快九年

一個人長期承受壓力,會加速血液細胞內染色體基因末端一種被稱為「生物鐘」(Telomeres)的核甘酸長鍊縮短,也就是說,會加速「生物鐘」的毀滅。生物鐘主要是維持細胞染色體的穩定,控制細胞的老化和生命期限,生物鐘加速毀滅到一定程度,細胞就停止分裂複製,導致人體加速老化,長期下來,會比實際年齡還要快老化。 這份研究由舊金山加州大學在最新一期的美國國家科學院期刊上發表,他們是針對39名20歲50歲的慢性病兒媽媽,研究他們長期照顧生病孩子承受的心理壓力,與身體老化速度的關係,另有19名年齡相當、但是孩子身體健康正常的媽媽做對照組。慢性病兒媽媽那組中,照顧小孩的時間越久,他們的「生物鐘」長度就越短,壓力測驗中14名分數最高的媽媽,「生物鐘」長度約3110個單位,14名壓力最低的長度約3660單位。 一般成年人的基因「生物鐘」平均每年縮短31到63個單位,科學家據此估算,高壓力群的媽媽損失的550個單位,相當於9到17年的老化速度。 雖然研究小組表示,還需要更深入探究確認這樣的關係,但是這是首次針對心理壓力和生理老化進行研究,也是首次將兩者間的關係深入到細胞作用的階層。研究領導人心理學家艾波說,「壓力會導致提早老化,向來為人深信,但是究竟是如何發生的,一直沒有明確證據」,「這是首次將心理壓力與細胞老化指標連接上。」 其他未參與研究的醫學研究者也相當注意這項發現。史丹福大學的薩波斯基博士與這份研究報告一同發表的評論中指出,「這是一項真正歷史性的觀察發現」,為解開人體心理和身體間複雜的聯繫性跨出重要的一步。 除了與老化的關係外,研究小組也認為這項發現對健康也有影響,報告共同作者布萊克柏恩說,因為「生物鐘」長鍊分子也和與心血管疾病、感染性疾病相關的提早死亡有關。她也強調,並非所有照顧慢性病兒的母親都是高壓力群,而這項研究也提醒了適時舒壓的重要性。
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